ストーリー

ストーリー

かつて弘法大師空海が開いたとされ、今は“お遍路さん”として巡礼する人も多い四国八十八ヶ所霊場。その第57番札所、愛媛県今治市の栄福寺で生まれ育ったボク、白方進(伊藤淳史)。
仏の教えの聖地・高野山の山上都市にある高野山大学で修業をおさめ、お坊さんとしての資格といえる“阿闍梨(あじゃり)”の位を得て、実家の寺に帰って来た。が、今はすっかり髪も伸び、地元の本屋で書店員として働いている。

進のことをずっと“和尚”と呼び続けている幼馴染の京子(山本美月)と真治(溝端淳平)は、進がお坊さんになることを期待しているようだが、進にはまだその決心がつかない。一方母・真智子(松田美由紀)、父・一郎(有薗芳記)、祖母・宣子(松金よね子)は進の思いを尊重してくれている様子だ。高野山大学時代の友人はというと、孝典(渡辺大知)は実家の寺に入ったが、広太(濱田岳)は進と同じく、お坊さんにならず一般企業に就職していて、境遇が同じもの同士、電話で語り合ったりすることもある。

そんなある日のこと、栄福寺の住職で進の祖父である瑞円(品川徹)が病に倒れ、寺に住職がいなくなる事態に。進は、いつも自分を優しく見守ってくれた瑞円とのやりとりを思い出す。幼い進が、「人間って死んだらなーんもなくなっちゃうの?」と聞いた時、じいちゃんは「そういうことが気になるんか。そしたら坊さんになれ」と言ってくれた……。

自分の進むべき道がはっきりと見えた進は、瑞円が考えてくれていた僧名・光円に改名し、お坊さんになることを決心する。それを見届けるかのようにして、その翌日、瑞円は「起きるを生と名付け、帰るを死と称す」と言葉を残し、遷化(せんげ:高僧が亡くなること)した。こうして、光円は24歳にして、栄福寺の住職となった。

知っているようで知らなかったお寺の世界は、奥が深い。さまざまな坊さん専用グッズ、個性豊かな僧侶たち、初めて聞く仏教用語……。檀家の人たちとお寺について意見交換をする総代会では、“噠噺(たっしん)”の意味がわからず、恥をかいてしまった。噠噺は、葬儀に参列してくれたお坊さんに渡すお布施のことだが、大学でも教わらなかった。現場で学ぶべきことなのだが、光円にはこれまでその機会がなかったのだ。

そんなある日、光円は京子に誘われ、真治が働くバーに飲みにいくことに。すると、2人に話があるという京子が、なんと突然の結婚宣言。お相手は職場の同僚のトラック運転手だという。京子に頼まれ、結婚式を執り行う光円。そう、お寺は結婚式も執り行うのだ。

光円が少しずつ住職としての経験を積んで行く一方、広太は会社を辞めて引きこもりになっていた。光円と孝典は、引きこもる広太を連れ出し、共に学んだ高野山へタクシーを走らせる。翌朝、弘法大師空海がご入定される奥の院に向かい、御廟橋前で並び立つ光円、孝典、そして広太。あの頃のように、「母も父も、そのほか親族がしてくれるよりも、さらに優れたことを、正しく向けられた心がしてくれる」と仏陀の教えを唱える3人。すがすがしい1日が始まった。

現代の暮らしにも仏の教えが役立つことを一般の人々にも伝えたい、と立派な演仏堂を建設するなど、お寺のことを考え、さまざまなアイディアを出して実行していく光円。だが、栄福寺の檀家の長老・新居田(イッセー尾形)は、「近くして、見難きは、我が心」という弘法大師空海の言葉を光円に伝える。それは、場所よりも、まずは自分の心を整えろという新居田からのメッセージで、自分なりに一生懸命やっている光円はがっくり。そんな光円を励ましてくれるのは、お腹が大きくなった京子だった。

だがほどなくして光円のもとに、悪い知らせが。京子がお産の最中に脳内出血を起こしたらしい。無事男の子が生まれたものの、京子は意識不明のまま……。このままずっと目覚めないかもしれないと医者に聞かされた京子の夫は、京子と離婚してしまう。自分に何ができるのかと悩む光円……。そんな光円の姿を見た新居田は、初めて光円に心を開く。

光円は新居田との会話をきっかけに、引き取り手のない京子の赤ちゃんを預かることを決意。一方、真治は「俺たちにとって京子は本当に生きていると言えるのか?」と葛藤する気持ちを光円にぶつける。光円は、密教の教えを説き、「京子との関係は、今までと何も変わっていないと思える」と答えるが、真治に本心を問われ何も答えることができなかった……。そして自分の無力さを改めて痛感した光円は、心が折れて倒れ込んでしまう。そんな時、光円の元へ訃報が飛びこんでくるのだった……。

若くして栄福寺の住職になり、お坊さんとしての道を歩み始めたばかりの光円。折れた心を癒し、再び前を向いて、周りから信頼される立派なお坊さんになることができるのか? 人の生死に向き合う中で、光円が感じた“生きること”“死ぬこと”とは? そして光円が決めた自分なりの生き方とは?

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